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長寿村のいま


9月末、久しぶりに笹尾根を歩いたが、
コース取りの予定を立てバスダイヤを調べていて
下山予定の以前の停留所「棡原(ゆずりはら)中学校入口」がないので焦ってしまった。

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結局、現在は「新山王橋」と言う名称になっているのがわかり一件落着。
しかし、バス停は以前からその名も新山王橋と言う橋の上にあったので
今更何故に停留所名を変えたのだろうと不思議に思いながらその日を迎えたのだった。

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当日になるとそんな疑問はすっかり忘れて一日を楽しく過ごし、
山里に出てゆるゆると歩いていると集落の掲示板にこんな張り紙があるのに気が付いた。
どうやら最新の人口集計表のようだ。
うむ、高齢者と長寿高齢者合計なんと74.4%と言う数字…
そして、思い出した! 
かつて棡原は日本一の長寿村と有名になったことがあったのを。

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その掲示を見た直後に棡原小学校の脇の細い階段を下りてバス停に向かったのだが
そこでまた、はたと気が付いた。
きょうは平日なのに、小学校がやけにひっそりしているなぁとちょっと気になっていたのだけれど
もしや、小学校も中学校も閉校になったのではないか、と。

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<上野原市猪丸(いまる)>

帰宅後、念のために上野原市のHPを見てみると、
なんと棡原小・中学校だけでなく、上野原市では平成20年以降、
学校統合によって小学校が7校、中学校が5校閉校とあった。

山里に道路ができたことによる食生活の欧米化で村の様子も大きく変化し
他の地域と違わない少子高齢過疎化の波がここにも押し寄せていたとは。
この長閑な山里も近い将来存続の危機に瀕するのだろうかと、
のんきな山歩きの最後に
なんとも重い課題を受け取ってしまったような気がしたのだった。







by pallet-sorairo | 2018-10-09 07:51 | 山歩き2018 | Comments(10)
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=私の山歩き街暮らし空の色= 散歩道でみかける鳥や虫や花も


by pallet-sorairo
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